Voyage - Loisirs

Six régions incontournables de la Floride

Par Marie-Anik Shoiry

Que vous préfériez les vacances en ville, à la plage ou dans la nature, le Sunshine State a amplement de quoi plaire à tous les types de voyageurs. Chaque région possède son caractère unique et son énergie distinctive. Un survol de six destinations incontournables de la Floride, à découvrir absolument !

 

Saint Augustine, la plus vieille ville des États-Unis

Située au nord-est de la Floride, Saint Augustine est la plus ancienne des colonies européennes américaines. Ce berceau de l’Amérique est idéal pour déambuler tranquillement tout en côtoyant l’histoire. Dans le quartier historique, les attractions sont nombreuses. Vous apprécierez notamment les enseignes minutieusement restaurées et les boutiques ancestrales. Vous pourrez aussi visiter les édifices et monuments les plus anciens des États-Unis, notamment les plus vieilles prisons, écoles et maisons. Vous y rencontrerez peut-être même quelques résidents vêtus d’habits d’époque !

Envie de visiter, mais pas de marcher ? Aucun problème, optez alors pour une balade en calèche ou en petit train ! Pour un séjour avec des enfants, ces alternatives seront assurément les bienvenues ! La visite du fort le Castillo de San Marcos, du cimetière, de la cathédrale et du phare de la ville, soit le fameux Saint Augustine Lightouse, valent également le détour. Et tant qu’à y être, pourquoi ne pas en profiter pour faire une petite croisière en soirée dans la baie ? Prévoyez un séjour minimum de deux jours pour ne rien manquer.

Orlando et sa magie !

Qui dit Orlando dit animation, féerie, imaginaire et surtout, une tonne de plaisir ! Il s’agit sans l’ombre d’un doute de l’endroit par excellence pour se divertir, s’émerveiller et pour faire découvrir la Floride à vos petits-enfants. Il n’est d’ailleurs pas surprenant qu’elle soit la destination touristique la plus populaire de nos voisins américains. Les parcs d’attractions, aquatiques et animaliers tels que SeaWorld Orlando, Walt Disney World Resort, Universal Orlando Resort, pour ne nommer que ceux-ci, y sont prisés. Vous pourrez profiter de ces attractions désormais mythiques pendant plusieurs jours. Vous conserverez assurément d’impérissables souvenirs de ces moments en famille au royaume de la magie. Aucune chance de vous ennuyer, et ce, beau temps mauvais temps !

Besoin de changer d’air après une journée enivrante passée à vous éclater dans les manèges ? Orlando vous offre également plusieurs autres attraits. Pour un peu de repos, prenez quelques heures pour vous prélasser dans un spa luxueux. Parmi les autres activités à votre portée, soulignons le magasinage dans les boutiques de renom de type Outlets, où vous pourrez  dénicher des vêtements de marque à petit prix. La ville compte également plusieurs restaurants et cafés réputés. La culture est aussi bien représentée avec plusieurs musées, théâtres et galeries d’art. Mentionnons aussi le choix diversifié d’activités sportives et de plein air comme les somptueux terrains de golf. Vous pourrez même vous offrir une balade en montgolfière, question d’admirer la Floride de haut ! Décidément, celle que l’on surnomme The City Beautiful est une ville dynamique qui en a pour tous les goûts.

Fort Lauderdale, un paradis nautique !

Véritable oasis nautique, Fort Lauderdale porte bien son surnom de « Venise d’Amérique ». Tout comme la célèbre ville italienne, elle comprend aussi un vaste réseau de canaux. Cette ville bien vivante compte d’ailleurs plusieurs marinas.

Une promenade en voiture sur le grand boulevard Las Olas vous permettra de contempler les luxueuses maisons de la ville, sans oublier leurs superbes yachts. C’est à faire rêver ! Au port de la ville, on aime admirer les somptueux bateaux de croisière qui partent annuellement à destination des Caraïbes ou des Bahamas. Si la ville remporte la palme du nautisme aux États-Unis, on ne peut pas passer sous silence ses plages de sable blanc, ornées de palmiers, qui en constituent le principal attrait. Entre quelques parties de golf ou un peu de lèche-vitrine, il fait bon se prélasser sur la plage après une saucette dans la mer, sous les chauds rayons du soleil.

Les Everglades, un écosystème unique

Pour prendre une pause du monde grouillant de la ville, les Everglades vous dépayseront et vous feront renouer avec la nature. Le gigantesque marais, situé au sud de la Floride, s’étale sur des centaines de kilomètres. Cette région comporte l’un des écosystèmes les plus riches et uniques au monde. Classé au Patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO, ce parc national vous permettra d’observer plusieurs espèces animales, dont certaines rares et protégées, incluant oiseaux, poissons, reptiles et mammifères. Parmi celles-ci, mentionnons la célèbre panthère de la Floride.

Ce vaste réseau de marécages abrite également plusieurs variétés de fleurs sauvages, une faune extraordinaire et une végétation luxuriante. Pour en admirer toutes les beautés sauvages, plusieurs options s’offrent à vous. La plus populaire est sans l’ombre d’un doute le fameux tour d’Airboat où vous aurez accès de près aux alligators et aux crocodiles. Les balades en canot et les sentiers de randonnée pédestre sont également à votre portée. Faites comme un million de touristes chaque année et visitez ce splendide refuge naturel !

Les Keys, à la découverte des fonds marins

Les Keys forment un chapelet englobant pas moins de 1700 îles qui s’étendent sur une distance de 160 kilomètres. Certaines de celles-ci sont habitées, comme la populaire Key West, située à l’extrémité sud de l’archipel. Il vaut la peine de s’y rendre, en profitant du panorama offert par l’impressionnante autoroute qui traverse les îles, l’Overseas Highway. La réputée Key Largo, qui nous accueille à l’entrée de l’archipel, est également digne de mention. Cette destination est prisée pour la plongée afin d’y admirer les trésors multicolores de son fond marin. Les Keys se targuent d’ailleurs de posséder l’une des barrières de corail les plus spectaculaires de la planète.

Les îles sont également un véritable paradis des sports nautiques. On peut notamment y pratiquer la pêche et se promener en kayak. Palais gourmands, vous serez ravis ! Vous pourrez vous délecter de savoureux fruits de mer, sans oublier de goûter à la fameuse tarte à la lime des Keys. Il faut compter au minimum deux jours pour profiter des nombreux attraits des Keys.

La côte ouest, entre la ville et la nature

Un peu moins connue des Québécois, la côte ouest n’en demeure pas moins un incontournable à visiter au moins une fois dans sa vie, que ce soit en couple, entre amis ou en famille. Bordé par les eaux turquoise du golfe du Mexique, ce secteur de la Floride n’a rien à envier à sa voisine de l’est, puisqu’elle comporte elle aussi de superbes plages de sable blanc. Plusieurs villes valent le détour et sauront vous charmer. Mentionnons la tranquille ville de Naples, où vous pourrez vous la couler douce sur la plage. À l’ouest de Fort Myers, les plages naturelles des îles de Sanibel et Captiva sont absolument magnifiques. Sarasota est également à découvrir, notamment pour son célèbre musée, le Ringling Museum.

Nous ne pouvons passer sous silence la baie de Tampa, bien connue chez nous pour son équipe de hockey. La région est dynamique et propose plusieurs activités divertissantes, telles que ses stations balnéaires réputées, son parc d’attractions Busch Gardens ou encore son aquarium. En parcourant la côte, plusieurs espaces naturels vous permettront aussi de flirter avec la vie sauvage de la Floride. Avec ses plages, ses nombreuses activités de loisirs, ses sports nautiques et ses beautés naturelles, la côte ouest saura vous plaire.

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